誰在銀閃閃的地方,等你:老年書寫與凋零幻想

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這是透過一個同樣愛讀書的朋友介紹給我讀的。在看這本書以前,我其實不認識作者『簡媜』,老實說我對於台灣作家使用同一個語言跟我談論有關於『老年』的話題有一點點抗拒。這本書看完還真是令我感到心情沉重,因為畢竟不是一個很cheerful的話題。但有一些quotes還是我很喜歡的。所以節錄一些如下。 Page 116 物,你的看守所 有個事實沒有人反對,我們到這個世上時,連衣服都沒穿。 我們親手打造的物質看守所,曾經帶來微薄的歡愉,證明我們確實存在於這個世界,為我們宣示了主權。但當它變成高塔,則原本可愛可喜之物,反而變成手銬腳鐐,恥笑著人的貪念。 Page 089 總言之,簡樸的生活、規律的作息、適度的運動、清淡的飲食。千百年來,這套養生哲學是最佳途徑。不過,我忍不住想加一句:自在以當壽。人生如登山健步,不停地數算自己走了幾里路,有何意義?登山不是為了算里程,是為了遊興;一個人入世,不是為了活幾歲,是為了驗收自己成了為什麼樣的人。 Page 142 簡樸的生活將帶來舒適,盧梭描述了晚年的自我反省,除了保持興趣盎然地去尋求精神上的安慰,對物質也做了整理:『我丟開了上流社會和它的浮華,我把我所有的裝飾品都丟開了,不帶配件,不揣懷錶,不著白襪,不佩鍍金飾品,不戴帽子,只有一付極為普通的假髮,一套合身得宜的租布衣服。正重要的是,我從心底鄙棄了利慾與貪婪,這就使得我所拋開的一切顯得無關緊要了。我放棄了當時所佔有的、於我根本不適合的職位,開始按頁計酬抄寫樂譜,對這項工作,我始終興趣不減。』 Page 159 Page 392 看著您的照片不禁自問:佳偶是天成的,還是那溫文儒雅的君子、明亮勤敏的麗人一起修練而得的?您們的婚姻裡沒有猜疑、偵測、試探、爭奪、辯駁、哭喊、垂泣、委屈、傷痕、冷漠、撕裂、怨懟,只有手牽手彼此疼愛互為靠山,從年輕走到生命終了,牽的還是同一隻手。這必是完美的婚姻了。 我花了好幾個晚上讀完這本。再花好幾天的時間思考要寫些什麼。最後我決定用quotes做摘錄。這本書有讓我那麼稍微沮喪。我想… 要在青壯年研究邁入老年的課題,我會需要比較輕快明亮一點的文字,雖然不能反對她的文字的確蘊含深厚的文學底子。 (誰想要這本的可以跟我說喔,我可以送給她/他)

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雪與珊瑚 (Yuki & Sango)

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年紀越長,本來不喜歡看的日本小說逐漸成為我的最愛之一。我想是受到村上春樹的『1Q84』受到啟蒙,覺得『原來看日本小說也沒那麼討厭』,逐漸習慣故事緩慢的節拍以及主角們內斂個性的表現方式。現在覺得看日本小說是疲勞的時候、想恢復元氣的時候最好的選擇,看完大部分可以讓心裡感到溫暖的感覺,這本書尤其具有這樣的效果。   珊瑚是一名年僅21歲的單親媽媽,雪是她的女兒(僅八個月大),故事的一開始珊瑚為了賺錢撫養雪,將她託負給一位神奇的女士克拉拉做托嬰的照顧,進一步與克拉拉成為好朋友。珊瑚的個性堅強,因為她自己心裡面徹底明白『自己並沒有一個絕對能依賴、撒嬌的人存在』。相反的,克拉拉從小跟著家人在國外生活,閱歷豐富,年紀也比珊瑚長(60多歲),結過婚也離婚了,還待過修道院虔誠的服侍過她心目中的『神』;據克拉拉自述,她在這世界上想做的事情都做過了,沒有任何遺憾,唯一沒做過的就是生孩子。她很會做菜,尤其是以蔬菜食材為主的異國料理,常常在珊瑚疲憊不堪的時候以食物提供最溫暖的慰藉。這本小說的最後還有附上克拉拉女士其中的一道菜『百里香孜然漢堡』,讀者們可以照著食譜試著複製出這道沒吃過很難想像的菜色。 其中能夠撫慰人心(不用吃到,光看到都覺得有效果)的菜色有以下:   P84:把外葉切得細細碎碎,用壓力鍋煮成。把煮軟也除去澀味的高麗菜放進食物調理機打成糊狀,製作白醬(燉菜等等的乾酪白汁,用麵粉、牛奶跟奶油煮成的)並混和在一起,再加入胡椒鹽就完成了,顏色好像綠蘆筍湯一樣。 P96:火鍋煮油豆腐與蔬菜,不用放油,用低溫慢慢加熱鍋子 – 太薄的鍋子就不行 – 再放進食材,就不容易燒焦。尤其油豆腐本收就含有油,相較於用熱水去油,直接放進慢慢熱起來的鍋底,就能逼出它本身的油。就算煎得有點焦,也會跟費工夫在火上烤過再放進去的風味相同。再把切碎的小松菜跟日本蕪菁混在一起放進去,塞滿整個鍋子。 珊瑚歷經努力以及一連串的嘗試,在朋友們的幫忙之下,開了一間屬於自己的餐廳,名字就叫做『珊瑚與雪』。該店的主要訴求如下:   一開始想開間像是家常小菜店之類的店,在店鋪前面分量販賣的那種。不過後來又想,要是能像餐廳一樣,當場端出熱騰騰的食物就好了。 賣家常小菜的咖啡店。客人有三個,每個都在看書。 維持生計固然重要,但我想做的是有意義的工作。我想提供能夠支撐人類生活的食物。 想把能讓人恢復精神的家常小菜,遞到工作了一天回來的人手中,我想開的就是這樣的店。   珊瑚原本擁有的資源有限,也沒有金錢上的援助,透過政府的貸款方案暫時得到第一筆資金,但還是需要身邊的每一個人伸出援手。在夢想逐漸被實現的過程當中她也遭逢過無情的批評 (那也是沒辦法的事情,珊瑚這樣想),也因為自尊心的緣故無法開口請別人幫忙。但可以看得出來在她認真努力了過後,開始能夠坦然地說出『請務必介紹我認識XXX』,適時接受別人別人善意的舉動。在書裏面(P158)克拉拉與珊瑚有一段討論『施與受』的對白: 曾經有位獨居的老太太朱利安諾,面對我帶過去的物品,她會像是接受玫瑰花束一般,笑盈盈又優雅的像這樣子用雙手捧住…。不過是收為『受人施予』,朱利安諾的自尊心不會動搖。她讓我感到心情愉快,這也就是她對我的『施予』。   書中的角色間的感情都很含蓄,慢慢的,很平淡,但是都很真實。我喜歡那種夥伴在一起努力的感覺,我也喜歡為了小小的目標而慢慢踏出每一步的踏實感。我喜歡書中的食材採用大量當地的蔬菜。我喜歡小雪在開始說話的時候說出『好好知。啊,好細胡,』就有如我也在雪與珊瑚的咖啡店跟她們一起加油一樣。  

Category: Literature

少,但是更好 (Essentialism, The Disciplined Pursuit of Less)

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By 葛瑞格 麥基昂 (Greg McKeown) 這本書的概念跟經典名著 “80/20法則” (又名為帕列拖法則),代表找出混亂當中的關鍵少數,往這些少數因素施力,得到利潤或是效益的極大化。一些在80/20法則出現的實例如下: 百分之20的產品,或百分之20的客戶,涵蓋了約百分之80的營業額。 百分之20的產品或客戶,占了該企業組織約百分之80的獲利。 社會上,百分之20的罪犯占了所有罪刑的百分之80。 百分之20的駕駛人引發了百分之80的交通事故。 百分之20的孩子,達到百分之80的教育水準。 以及最令人心痛的… 百分之80的所有財富,集中在全球低於百分之20的人身上,造成極端的貧富不均。 然後華倫巴菲特也說過這句話… 九成的財富歸功於僅僅的10項投資。 該書作者為史丹佛大學MBA學位,提倡所謂的”專準主義”,英文為”Essentialism”,主要提醒企業體或是每個各人聚焦在真正值得關注的關鍵少數,該理論在系統化之後,他受邀到Apple、Google、Facebook、LinkedIn… 等國際企業演講,並且撰寫本書。 所謂的專準主義,認為生活或是工作的一切”幾乎全都是干擾”,24小時當中我們容易被一連串瑣碎不重要的枝微末節搶奪注意力。所以專準主義的基本原則就是”少,但是更好”,而且真正想要達成的目標需要”以更有紀律的方式”加以追求。區分多數瑣事和關鍵少數要事可以應用在每一種行為努力上,讀起來能夠引發很多生活體驗。 作者認為 (而我也同意) 我們總是落入了毫無節制追求更多的陷阱當中,而要得到有時候太容易了,造成我們的人生容易變成一片混亂(如果無法理解的話,可以打開衣櫃看看,就是混亂的實證)。為了避免這個狀況,作者提出了以下建議幫助我們的行為模式更趨近於專準主義: 精挑、探索和評估 (做一個龜毛的人某方面而言沒什麼不好,寧缺勿濫) 簡化、排除 (不要的東西、不需要親自處裡的任務就外包) 準確執行 (勇敢的執行斷捨離,有紀律的專求更少) 專準主義 v.s. 非專準主義的行為差異 (取自該書) 當碰上難以判斷到底要不要的狀況,記得這一句話: 如果答案不是明確的好,那他就是不! 另外還有一個我非常奉行的工作原則,雖然我還沒有徹底的實踐,但是值得大家參考: 完成勝過完美 (可參考中文書頁page238,專注於最低限度的可行進展) (這一句話也是Facebook CEO掛在牆頭上的工作原則) 現在已經是今年年末,是思考2015年new year resolution的最佳時間點;到底我們未來一年或者人生的目標是什麼? Priority該怎麼排? 這本書淺顯易懂,是最佳的工具書,可以帶來的效應(只要堅持)可以非常巨大,我讀完以後獲益良多。 “透過移除更多而非做得更多,專準主義得以製造更多 – 意即產出更多”  

Category: Skills

New IQ 大革命: 工作記憶才能決定你的關鍵未來

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我特別喜歡這本書,是因為我一直對身為靈長類的自己所持有的腦袋充滿好奇。到底人類的腦袋是如何運作的? 每一個腺體的分泌物如何影響我們的情緒? 我也許已經來不及轉念醫學科系以鑽研腦神經,但仍對這門科學充滿高度的熱忱,而這本書是一個很好(並且算是淺顯易懂)的參考教材。 首先要先了解何謂”工作記憶”(也就是本書的主角)以及一張大腦結構圖作為理解的基礎: 工作記憶 – 根據本書,工作記憶等同於”有意識地處理資訊”,亦即你的心思放在特定資訊上頭,你注意此資訊,對它投以心智聚光燈、聚焦於它,或對它做出決定。 大腦的部位結構圖以及它們各自的任務 – (來源: http://www.mhf.org.tw/wonderfulbrain/guide_b.htm) 其中我最有興趣的是杏仁核(Amygdala),是腦中掌管情緒的中心,在人類感受強烈情緒(尤其是恐懼及焦慮)時該部位就會活絡起來,幫助腎上腺素的分泌,也是長期以來人類史上”戰或逃反應”(fight-or-flight response)的生成原因。 “工作記憶”與上圖中的”前額葉皮質層”最為相關,許多人他們的這個部位相對較於活躍,所以經過檢測以後,工作記憶的表現較佳,而這個特質可以反映在許多面向上,包含學習成績、語言能力、是否能夠養成良好飲食習慣以及情緒的穩定度。書本的一開頭以較為科學的方式論證”工作記憶”的存在與生成方式,後續提出了哪些東西可能傷害工作記憶,其中包含: 過多的資訊 (造成選擇的癱瘓;有太多選擇或資訊在眼前反而降低效率) 當下滿足的誘惑 (延伸閱讀可以參考有名的心理學故事: 先別急著吃棉花糖) 時間限制 壓力 退休 (作者主張即使退休,大腦還是需要固定的刺激) 疼痛 戀愛 電玩遊戲、抽菸、貪食 本書有兩位作者,我相信他們應該是家人(由他們姓氏相同做推斷),其中一位為心理學教授,另一位是Memosyne.公司的創辦人兼執行長,兩者兼具有博士學歷。經過一連串的實驗與論證,他們提出”工作記憶”型塑我們的日常生活以及反應能力,尤其是解釋為什麼有一些人特別容易產生上癮的傾向,其實可能與他們的”前額葉皮質層”失控,對”癮”(可能是酒精、菸或者其他不同來源)產生特別活耀的反應,進一步促成了成癮流程的生成。 當然,除了學術性的探討外,本書最有價值的在於提出實際性的建議以增強我們腦部工作記憶的發展,包含飲食的建議、生活習慣、甚至是我們在社群網站上的行為模式等,都有中肯的實例說明,包含以下幾個小例子: Page260來杯咖啡,行不行? … 所以,咖啡是可以喝的,但在執行較輕鬆的工作時喝。若是一件熟悉的工作,那咖啡因會使你更輕鬆容易。但如果這是重大場合或者是需要彙總資訊的任務,那最好等到簡報說明結束後再喝。   Page278運用臉書 … 有節制的使用臉書,可能對你的工作記憶有益。當你查看大量的狀態更新時,你使用工作記憶去刪除海馬迴區(大腦的另一個區塊)的此人先前狀態資訊,然後以新資訊取代之,保持大腦記憶系統的活絡。當然,不限於臉書,任何能夠有效率與朋友保持連絡的方法都可以達到相同效果。 最後,附上我在本書當中最喜歡的一句Quotation當作結尾;建議閱讀的時間為anytime覺得自己記憶力衰退、腦容量不足的時候,因為本書能夠給你一些容易上手的建議,增強你一直以來察而不覺的工作記憶。 “工作記憶指揮家可能是一把雙面刃 – 你可以用它聚焦於負面的事物,反之也可以用它聚焦於正面的事物;套句亞里斯多德的話,選擇權在你。”   建議延伸閱讀: 快思慢想 蘋果橘子思考術:隱藏在熱狗大賽、生吞細菌與奈及利亞詐騙信中的驚人智慧 New IQ 大革命: 工作記憶才能決定你的關鍵未來 New IQ:

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轉山

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(經本人同意,以下截自黃仁豪個人部落格) 藍色是天空、白色是白雲、紅為火、綠為水,黃色是我們腳踩的土地,當我見到拉薩河畔的五色風馬旗時,我知道我來到了旅行的最後一站,一個離天堂最近的神秘國度。 藏傳佛教徒傳說,如果順時針繞著神山「崗仁波齊峰」轉山,轉一圈,可洗清一生罪孽;轉十圈,可免受輪迴;轉100圈,可立地成佛。記得在聖湖納木措時也聽過同樣的「轉湖」傳說。那是用一顆寧靜的心,以堅定意志力克服旅途艱辛與身體疲累而對天地所傳達出的一種虔誠。「轉山-邊境流浪者」一書的作者單人單騎60天不可思議的由川入藏,雖然沒有真的繞著神山打轉,但在行腳中的每一步卻具有與轉山同等的意義。   因為在印度德蘭薩拉見過達賴一面,對於西藏文化有這一絲莫名的憧憬,但這趟旅程的發想其實只是起源於在新加坡時與 Angel的一句玩笑話,自己也想不到半年後我真的和Kerry、阿諾和Angel真的站在雄偉的布達拉宮之前。在抵達西藏之前我已先一個人獨自完成二十多天的短暫旅行,即使旅程的難易度與所需的意志力與單車入藏有著天壤之別,但我想在旅程中很多的體悟是一樣的。 最後的最後,稀疏的人潮散去你仍佇立在四處無人的廣場中央等待,等待視野慢慢被黑暗逼退,在這一個遙遠遙遠的地方,終於—終於你肯放心的大哭一場。 – 「轉山-邊境流浪者 p. 305」 好友T告訴我其實他並不那麼愛旅行,但他現在卻依然隻身在中南半島流浪。因為害怕孤單,害怕恐懼、軟弱、失落、挫折與不安,所以我選擇自己一個人旅行。我可以感受到作者在拉薩人民廣場中滴下的淚水,因為自己在抵達行程最高點,目睹雄偉的珠穆朗碼峰的那一刻,也曾激動到哽咽的撥電話給在台灣最好的幾個朋友。不只是對自然的讚嘆,不只是在結束一段艱苦旅程,卸下武裝般的意志後的那種無力與依賴感,更重要的是他代表人生一個段落的句點,新的篇章即將展開;過去一年裡發生的事不會被遺忘,但他終究終究只是一個故事了… 我依然熱愛旅行,如果還有機會重回西藏說一聲「扎西德勒」(藏語中的吉祥如意),或是到達世界的其他角落,我會帶著心愛的人同行,分享每一個故事,每一刻的心情,因為我已無所畏懼。 後記:旅行的過程中最有趣最有價值的往往不是景點,而是人與文化。 她們動作三步一個循環,唇裡喃喃誦著六字真言,無有間息。嗡嘛呢叭咪吽。一個步伐,雙掌拍擊出清脆的響聲,然後靜定合十;第二個步伐,朝高舉天的雙手像蓮花般,分別頓落在眉間(意),口(語),和胸前(心);第三步邁出,她們躬著上身微微前傾,膝蓋著地,上體前撲,臉面朝下,額頭碰地。最後雙臂緊緊靠在髮鬢兩側,如孔雀開屏地向外劃出一道弧線,收攏到腰際間,她們撐起身體重心,重新再站立起來。揚起一些卑微的塵埃,與無盡的尊嚴。 – 「轉山-邊境流浪者 p. 225」 這是作者用極細膩的文字描寫川藏黑道上磕等身長頭的朝聖者,不止在大昭寺、八廓街,許多山裡的公路中偶爾也會發現這樣虔誠的藏民。如果只把注意力放在富麗堂皇的布達拉宮與壯麗的青藏高原,很容易就忽略這些旅行裡真正的精華。因此即使有書裡部分段落的文字對我來說略嫌花俏,我還是相當推崇這本書。畢竟是一段不可思議的壯遊,融入了多樣情感、意志與文化的衝突,這是真正的旅行文學。 書籍連結: http://www.books.com.tw/products/0010588981

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